16.08.15

FINDING THE NEVERLAND

USA

LOCATION: Salvation Mountain, California, USA

ทุกๆปีเราจะไปเที่ยวอเมริกาในช่วงสงกรานต์เพราะจะไปคอนเสิร์ต Coachella Art and Music Festival ซึ่งเป็นงานดนตรี แสดงผลงานอาร์ตและแฟชั่น จัด 3 วันเต็มกลางทะเลทราย

ก่อนเราจะเดินทางไป Coachella เพื่อนคนอเมริกันเราก็บอกเเล้วว่าต้องแวะที่นี่ให้ได้!!! สถานที่นี้อยู่ห่างจาก LA ประมาณ 3 ชั่วโมง เลย Coachella มาประมาณ 1ชั่วโมงค่ะ
เค้าเรียกที่นี้ว่า Salvation Mountain หรือเรียกสั้นๆว่า Slab City คำว่า Salvation คือการไถ่บาปของมนุษย์ พอขับมาได้ 3 ชั่วโมงก็เห็นป้ายก่อนเลย

พอเราไปถึงที่นี้ก็รู้สึกช็อคมากกับสิ่งที่เห็นอยู่ตรงหน้า….

ข้างหน้าเราเป็นภูเขาสูงประมาณ 50 ฟุต ใครจะไปคิดคะ ว่าครั้งหนึ่งจะได้เห็นภูเขาที่มีสีสันสดใสขนาดนี้ มีแม่น้ำไหลผ่าน เรือ ต้นไม้ ดอกไม้ ภายในยังมีโซนพิพิธภัณฑ์ ตรงกลางภูเขามีคำสอนพระเจ้าเขียนว่า God is Love

เชื่อไหมคะว่า ทุกอย่างเกิดจากชายเพียงคนเดียว เขาใช้เวลาถึง 30กว่าปี ชายคนนี้ชื่อ Leonard Knight เค้านอนในรถกระบะคันเก่า บรรจงสร้างทุกอย่างขึ้นมากลางทะเลทรายอันว่างเปล่า ตอนแรกเราคิดว่าเค้าวาดลงไปบนภูเขาเลย แต่ที่จริงทั้งหมด เกิดจากดินเหนียว เศษอิฐตากแห้ง และฟางผสมรวมกัน จากนั้นก็นำมาฉาบลงบนพื้นภูเขาก่อน เเละใช้สีมากถึงหนึ่งแสนแกลลอนค่อยๆวาดทีละส่วนๆ  คุณลุง Leonard  ได้เสียชีวิตลงด้วยอายุ 84 ปี ในปีที่เเล้ว (2014 Feb)

จะเห็นว่าด้านหน้าสุด สีฟ้าๆที่เห็นนี้คือแม่น้ำจะทอดยาวไปถึงยอดเขา ด้านบนของภูเขาเเล้ว จะเห็นว่าข้างๆเป็นทะเลทรายหมดเลย เราคิดว่าไม่น่าเชื่อที่จะมีใครใช้ครึ่งชีวิตของตัวเองในการสร้างสรรผลงานขึ้น โดยที่ไม่ได้ผลประโยชน์อะไรเลย ไม่ได้เก็บตังค์ค่าเข้าชมเลย พอเราได้กลับไปหาข้อมูลเพิ่มก็แทบช๊อคว่า นี่ไม่ใช่สิ่งแรกที่เค้าสร้างขึ้น ก่อนหน้าที่คุณลุงจะสร้าง Salvation Mountain เค้าได้พยายามสร้าง บอลลูนยักษ์อยู่นาน กว่า10 ปี เพื่อใช้เป็นเครื่องมือเผยแพร่ความรักของเค้าที่มีต่อพระเจ้า แต่โปรเจคก็ต้องล่มไปอย่างน่าเสียดาย เพราะเค้าใช้เวลานานเกินไปในการเย็บบอลลูน และอัดแก๊ซ วัสดุต่างๆจึงได้เสื่อมสภาพไปตอนเค้าทำเสร็จ แต่คุณลุงก็ไม่ย่อท้อ คิดค้นหาวิธีในการเผยแผ่คำสั่งสอนของพระเจ้าต่อจนกลายมาเป็น Salvation Mountain ที่เราได้เห็นกัน ถ้าเราสำรวจด้านล่างต่อ ซ้ายมือเราที่เป็นเหมือนถ้ำ อันนี้ภายในทำมาจากแก้ว และกระจก มีหลายๆคนได้ทิ้งนามบัตรไว้ที่นี่ เหมือนเป็นที่เช็คพอยท์ว่าครั้งหนึ่งเคยมาเหยียบ

เราได้ดูคลิปที่คุณลุงLeonard ได้พาเดินทัวร์ตอนสร้างเสร็จใหม่ๆ ดูเเล้วร้องให้เลย มันซึ้งมาก เค้าตั้งใจสร้างที่นี่ขึ้นด้วยความรัก และความศรัทราในพระเจ้า เป็นเวลายาวนานกว่า 30 กว่าปี เราเห็นรอยยิ้มของคุณลุงเวลาพาคนเดินทัวร์ ในคลิป เค้าดูภูมิใจกับสิ่งที่อยู่ตรงหน้า และอยากให้ทุกๆคนได้มาเห็นสิ่งนี้ เค้าเปิดสถานที่นี้ให้ใครเข้ามาชมก็ได้ ไม่เสียตังค์ ในคลิปเค้ายังบอกว่า จะพยายามแจกคลิบนี้ไปที่โรงพยาบาล ย่านบ้านพักคนชราทั่วโลก อยากจะให้คนชราทุกคนได้เห็นสิ่งที่เค้าสร้างขึ้น เพราะคนเหล่านั้นคงไม่มีโอกาสได้ออกมาถึงที่นี่

สุดท้ายนี้ เราอยากฝากไว้ว่า การที่คุณลุง Leonard ได้ใช้ทั้งชีวิตเค้าเพื่อสร้างสิ่งที่ใหญ่สิ่งหนึ่งขึ้นมาบนโลกด้วยความรักที่บริสุทธิ์
 เราว่ามันเป็นสิ่งที่มีคุณค่ามาก เรารู้สึกว่าเกิดมาเเล้วคุ้มที่เป็นมนุษย์ ถ้าเราได้เกิดมาเเล้วสร้างอะไรทิ้งไว้ ไม่ว่าสิ่งนั้นจะเล็ก หรือใหญ่

เราเองเป็นคนที่ชื่นชอบแฟชั่นมาก เราใฝ่ฝันที่จะได้เห็นแบรนด์ไทยวันหนึ่งเป็นแบรนด์ที่ทั่วโลกให้การยอมรับ เราได้มีโอกาสเดินทางไปในที่ต่างๆ เรากล้าพูดเลยว่าแบรนด์ไทยหลายแบรนด์มีเอกลักษณ์โดดเด่น เราจึงสร้างพื้นที่เล็กๆอย่าง Stellar Balconyขึ้น เพื่อให้คนได้มาค้นพบเพชรล้ำค่าเหล่านี้

 

On the last summer in April, I had the opportunity to go to Coachella Music Festival, which is an annual music, and arts festival held at the Empire Polo Club in Indio, California that I could share my experience more in the next article ☺

Before heading to the concert, an American friend of mine told me that I need to visit one special place. It’s 3 hours drive from LA, or about 1 hour drive from Coachella.

We called this place Salvation Mountain or Slab City. When we arrived that place, I could never believe what lie before me.

A 50 ft tall mountain, and who would have expected to see such a vivid mountain in one’s life.  There’s river by the entrance that a boat parked near by. The mountain is full of colorful flowers and trees. In the middle embedded one big message “God is Love”

Can you believe it that everything was made by one man for more than 3 decades. His name is Leonard Knight, he paints his own path, mountain, and sky. He created a spectacle world out of his great mind in the middle of nowhere. At first I though he drew it on plain rocky mountain, but found out later that he made the base out of abode and hay and used more than 100,000 gallons of paint meticulously paint each part by part.   He has passed away last year at the age of 84 (Feb, 2014)

We can see the blue and white stripe on the floor is the river, flow all the way from the top. When I hiked up to the top, you can see that we are in the middle of desert, and I cant help to think to myself who would have spent half of one’s life to create something that have no intention to take it for profit. He didn’t collect the entrance fee. When I went back to do more research on this, I’m speechless to find out that before Salvation Mountain, Uncle Leonard had attempted to build a big hot air balloon to spread his love of God for over 10 years, but the wild ambitious plan had come to the end because he took too long to sew all the balloon fabric up together and fill in all the gas, the material has depreciated and became out of function. But this ambitious man never gave up on his dream and embarked on the new project. After that 30 years it became the spectacle Salvation Mountain that we saw today.

After I watched the video clip of Uncle Leonard gave a tour around his creation, I literally went into tear. I’m extremely touched by how big and pure of his heart is and faith he had toward God and everyone.

30 years of working in the hot desert all because of love. When I saw his big smile that he gave people who visit his place, he looked so proud and happy that people could see this. He wishes to distribute the clip around to the hospitals over the world and to senior homecare because they would never have a chance to witness this with their own eye.

Lastly, I want to leave out some thoughts I think Uncle Leonard used his whole life building something that is very important to him with love, and leave it to the world. In my opinion I think it is privilege if anyone gets a chance to live and leave something behind when we departed to another world. It doesn’t matter if it’s big or small.

For my part I love fashion, I hope to see Thai brand gain worldwide acceptance once day. Occasionally I’ve travelled and seen places, I could be proud to say that Thai design is unique and has a lot of charms in it. Thus I created this little space of Stellar Balcony and hope that people could get to discover more of the hidden gem.